リネンの抗菌・防臭性について

リネン(亜麻の繊維)には抗菌・防臭性があると言われてきましたが、やはり高い抗菌性が、一般財団法人カケンテストセンター(以下、カケン)の試験にて証明されました。この抗菌性が、細菌の増殖を抑制し、嫌な臭いも発生させにくいということが、科学的に説明できました。

植物が生み出すポリフェノールは、全部で8000種類くらい存在すると言われています。植物はポリフェノールを作り出すことで、有害な活性酸素や細菌や、紫外線から自らを守ります。ポリフェノールには、抗酸化性や抗菌性以外にもいろんな機能があり、ブルーベリーのポリフェノールであるアントシアニンは視力回復に効果があるとされ、ウコンのクルクミンは肝臓に良いとされています。リネン、特に生成り(漂白前の灰褐色のナチュラル)にはリグニンが多く含まれ、それには抗菌性も確認されています。(抗ウイルス性の機能もあるとの報告もあります)さらにたんぱく質も金属分子も吸着する性質があります。繊維に付着したそのような汚れや臭いも、リグニンが絡め取り、そして洗濯で少しずつ剥離していくように流れ落ちるので、リネンはまた綺麗になります。昔から、リネンの繊維は洗えば洗うほど白く、美しくなるといわれる通りです。リグニンは、我々が健康で快適な生活を送るのに、たいへん心強い存在です。面白いところでは、アイスクリームなどのバニラの風味にもリグニンは変身するのですよ。

抗菌性試験の結果

当社が展開している柿渋染のマスク(リネンのナチュラルの生地#1072を裏地に、同じR1072を柿渋染したものを表地に採用)の新品と、それを10回以上使用し、家庭で洗濯したものを、カケンで抗菌・防臭性の試験をしてもらいました。さらに参考までに、リネンのホワイト、それに柿渋染した生地も、同じ試験をしました。

表

抗菌性試験について

JIS L 1902(ISO 20743)で規定されている抗菌性繊維製品の評価方法で、菌液吸収法定量(どの程度あるか) の試験です。抗菌活性値2.0≦A<3.0の場合は、「効果が認められる』とされ、3.0≦Aの場合は、『強い効果が認められる』とされています。一般社団法人繊維評価技術協議会による「SEKマーク繊維製品認証基準」では、「抗菌防臭加工」の基準は、抗菌活性値(A)≧2.2とされています。下記の3例の試験報告書にある常用対数値から、菌の個体数で表しますと、黄色ブドウ球菌を接種した直後と、それを培養して18時間後の菌数を比較しました。対照のコットン布の場合、33,000個→12,300,000個と372倍にも増えているのに対し、同じ条件下の実験で、リネンの生成り(ナチュラル)は、25,700個→251個(わずか1%に)、リネンのホワイトは、20,000個→794個(もとの4%に)と殺菌効果が示されました。リネンのナチュラルを柿渋染したもの(当社のマスクの外側の生地に使用)については、30,000個→19個(ほとんど殺菌状態)との試験結果が得られております。

当社のリネンの生地はもちろん、何の化学的処理も抗菌材も添加していない天然そのままのリネンですが、「SEKマーク繊維製品認証基準」の「抗菌防臭」の基準とされる抗菌活性値≧2.2を、軽く超えている結果が出ています。通常はSEKマークを取得するためには、ピリジンなどの抗菌剤をあらかじめ繊維内部に練り込んだり、繊維表面に塗布したりの加工を施して、その基準を達成するようです。しかしリネンは、ナチュラル(生成り)もホワイトも、それを柿渋で染めたものにも、どれも人工的な加工を施さなくても、素晴らしい抗菌防臭性と、お肌の細胞を活性酸素から守る働きのある抗酸化性が、ともに高い数値で自然のままに備わっていることが、当社依頼の一連の試験で証明されました。

抗菌試験と抗酸化試験のまとめ

(1)リネンは黄色ブドウ球菌の培養条件下に18時間おいたら、菌数を僅か1〜4%にまで減少させる、天然の高い抗菌性の能力が備わっている。
(2)リネンに柿渋を施すと、培養下でもほとんど殺菌状態になるほど、抗菌性が高い。
(3)リネンにはコットンと比較しても7〜12倍程のラジカルを分解する能力、つまり高い抗酸化性がある
(4)漂白したホワイトよりも、ナチュラルの生成りの生地が抗菌性と抗酸化性が高い。
(5)柿渋染をすると、ホワイトでも生成りでも同様に高い抗菌性と抗酸化性を備える。
(6)抗菌性と抗酸化性の効果は洗濯を繰り返しても、長く持続する。
(7)今回の試験でのリネンや柿渋の高い抗酸化・抗菌の機能性は、いずれもポリフェノールであるリグニンによる効果と思われる。リグニンは、リネンのホワイトよりも生成りのナチュラルの生地に多く含まれ、洗濯毎に僅かずつ剥離されるものの、機能性は持続する

リネンはその繊維(セルロース)の独特の構造上、まず何より吸湿性と発散性に優れているので爽やかです。リネンを初めて使用する方のほとんどは、そのリネンの使い心地の良さから、リネンを好きになってもらえます。それは何の化学処理もしていない天然繊維のリネンが、抗菌・防臭性と抗酸化の機能性も備えていることを実感されるからでしょう。 つまりお肌の健康に良いということが、こうして科学的にも証明されました。 どうぞ安心してご愛用、お楽しみください。

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