リネンの抗酸化性と紫外線吸収の機能性について

リネン(亜麻の繊維)には、高い抗酸化性の機能があることが一般財団法人カケンテストセンター(以下、カケン)の試験にて証明されました。この抗酸化性が、活性酸素による過酸化脂質(POV)の発生を抑制し、お肌の細胞を守るということも、科学的にも説明できます。またリネンの繊維のセルロースも、それを覆うリグナンなどのポリフェノールにも、紫外線を吸収する分子の構造となっています。リネンを身にまとうことで、人間の最大の臓器とも言われる皮膚、お肌を酸化や細菌、紫外線の害からも守って、我々の健康と快適な生活をもたらしてくれます。

植物が生み出すポリフェノールは、全部で8000種類くらい存在すると言われています。植物はポリフェノールを作り出すことで、有害な活性酸素や細菌や、紫外線から自らを守ります。ポリフェノールには、抗酸化性や抗菌性以外にもいろんな機能があり、ブルーベリーのポリフェノールであるアントシアニンは視力回復に効果があるとされ、ウコンのクルクミンは肝臓に良いとされています。リネンと柿渋に共通するポリフェノールのリグニンは、さらにたんぱく質も金属分子も吸着する性質があります。繊維に付着したそのような汚れや臭いも、リグニンが絡め取り、そして洗濯で少しずつ剥離していくように流れ落ちるので、リネンはまた綺麗になります。昔から、リネンの繊維は洗えば洗うほど白く、美しくなるといわれる通りです。リグニンは、我々が健康で快適な生活を送るのに、たいへん心強い存在です。面白いところでは、アイスクリームなどのバニラの風味にもリグニンは変身するのですよ。

リネンの栽培には農薬はほとんど使用されません。リネン人体にとっても、優しく健康に寄与するものです。とてもタフな繊維ゆえ長持ちしますが、役目を終えると、やがて分解されて自然に還ります。LOHAS(健康で持続可能な生活様式)を実現します。

抗酸化性試験の結果

当社が展開している柿渋染のマスク(リネンのナチュラルの生地R1072を裏地に、同じ#1072を柿渋染したものを表地に採用)の新品と、それを10回以上使用し、家庭で洗濯したものを、カケンで抗酸化性の試験をしてもらいました。さらに参考までに、リネンのホワイト、それに柿渋染した生地も、同じ試験をしました。

表

抗酸化性試験について

DPPHとはフリーラジカルで、酸素と反応すると活性酸素種を発生する化学物質です。活性酸素とは、下記としても知られています。

活性酸素は、生体ストレスの一種の酸化ストレスを引き起こすもので、悪性腫瘍、老化、循環器、呼吸器疾患等を含め、主な生活習慣病の病理因子

<参考文献>抗酸化の科学:酸化ストレスのしくみ・評価法・予防医学への展開 (DOJIN ACADEMIC SERIES) 出版社:化学同人
そのラジカルを分解し、減少させるのが抗酸化性で、その能力を調べたものです。これも素晴らしい結果が出ました。リネンのナチュラルも、それを柿渋で染めたものもラジカルを85~88%も減少させ、洗濯してもその効果は簡単には減衰しないことが判明しました。リネンのホワイトのラジカルを減少させる率は59%ですが、柿渋に染めると、ナチュラルと同じほどの86%に高めることが判りました。かたや比較対照のコットンは7.8%しか減少できません。 当社のリネンの生地は、ナチュラル(生成り)もホワイトも、それを柿渋で染めたものにも、どれも人工的な加工を施さなくても、お肌の細胞を活性酸素から守る働きのある抗酸化性と抗菌・防臭性が、ともに高い数値で自然のままに備わっていることが、当社依頼の一連の試験で証明されました。

抗酸化試験と抗菌試験のまとめ

(1)リネンは黄色ブドウ球菌の培養条件下に18時間おいたら、菌数を僅か1〜4%にまで減少させる、天然の高い抗菌性の能力が備わっている。
(2)リネンに柿渋を施すと、培養下でもほとんど殺菌状態になるほど、抗菌性が高い。
(3)リネンにはコットンと比較しても7〜12倍程のラジカルを分解する能力、つまり高い抗酸化性がある
(4)漂白したホワイトよりも、ナチュラルの生成りの生地が抗菌性と抗酸化性が高い。
(5)柿渋染をすると、ホワイトでも生成りでも同様に高い抗菌性と抗酸化性を備える。
(6)抗酸化性と抗菌性の効果は洗濯を繰り返しても、長く持続する。
(7)今回の試験でのリネンや柿渋の高い抗酸化・抗菌の機能性は、いずれもポリフェノールであるリグニンによる効果と思われる。リグニンは、リネンのホワイトよりも生成りのナチュラルの生地に多く含まれ、洗濯毎に僅かずつ剥離されるものの、機能性は持続する

リネンはその繊維(セルロース)の独特の構造上、まず何より吸湿性と発散性に優れているので爽やかです。リネンを初めて使用する方のほとんどは、そのリネンの使い心地の良さから、リネンを好きになってもらえます。それは何の化学処理もしていない天然繊維のリネンが、抗菌・防臭性と抗酸化の機能性も備えていることを実感されるからでしょう。 つまりお肌の健康に良いということが、こうして科学的にも証明されました。 どうぞ安心してご愛用、お楽しみください。

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